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一般的な感染経路を知ってヘルペスに感染しないように対策を立てよう

白い錠剤と瓶

ヘルペスウイルスといっても、非常に多くの種類が存在しますが、HSV-1とHSV-2の2種類が有名です。HSV-1は強い感染力を有しているウイルスです。ほとんどは、口腔ヘルペスが多いですが、性器ヘルペスも一定の割合でいます。

HSV-1は、ほとんどが口膣同士の接触が感染経路になります。ウイルス感染者の口の中の傷口、唾液、唇表面に存在するHSV-1ウイルスが感染源です。

また、HSV-1は性器にも広がるので、口と性器との接触を通して、性器ヘルペスが感染することも知られています。感染のリスクが最も大きいのは、実際に患部に炎症のあるときですが、症状がないときでも感染するので厄介です。まれなケースとして、HSV-1に性器感染している母親から出産時に新生児に感染することもあります。

予防方法としては、例えば歯ブラシなど、他の人の唾液が触れた物品の共有をしないことです。オーラルセックスはもちろん、性行為全般を我慢する必要があります。もちろん、コンドームを適切に使えば、性器ヘルペスの予防に役立ちますが、完全な予防は不可能です。すべての部位を覆うことはできないからです。

次に、HSV-2ですが、主に性交渉時に性器の表面、皮膚、唾液や精液などの体液と接触することで感染します。厄介なのは、正常に見える性器や肛門部の皮膚からも感染することであり、分娩時に母親から新生児に感染することも報告されています。

予防方法としては、まず性器ヘルペスの感染者は、最低でも症状が出ているには性交渉を控えることです。
HSV-1との違いとしては、皮膚にただれが生じているときに最も感染力が強くなるということです。

もちろん、コンドームをきちんと着用することが、性器ヘルペスの感染防止に一定の効果があるのは事実ですが、こちらも完全な対策ではありません。コンドームで覆われない部位にもウイルスが現れるので、コンドームの使用は感染のリスクを減らすという効果にとどまります。ちなみに、医学的な男性の割礼は、HSV-2に対しても生涯にわたり一部を保護するという報告があります。

HSV-1とHSV-2に共通して言えることですが、ワクチンまたは膣や直腸の内側に直接使える局所殺菌剤の研究がなされているものの、実用化にはいたっていません。感染経路を理解し、オーラルセックスを含めた性交渉を控えることやコンドームの使用など、地道な対策こそが今できる最善の策となります。

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