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感染する前に知っておきたいヘルペスウイルスの種類や特徴と症状の違い

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ヘルペスウイルスは、ヘルペスウイルス科に属するDNA型ウイルスの総称のことです。その種類は約100種になりますが、人間を宿主とするウイルスとしては9種類が知られています。そんな多種多様なウイルスですが、一般的には口唇ヘルペスを引き起こす単純ヘルペスウイルス(HSV)と、帯状疱疹を引き起こす水痘・帯状疱疹ウイルス(VZV)の2種類のことを指すのが通常です。

HSVも、HSV-1とHSV-2があります。HSV-1は、世界中に存在する非常に感染力の強い感染症で、ほとんどの場合は小児期に感染します。生涯感染し続けることになるのです。世界人口の7割ほどがHSV-1に感染していることを示すデータもあります。推測にはなりますが、世界中の15歳~49歳の1億4000万人に感染の疑いがあります。

HSV-1のほとんどは、口腔ヘルペスです。かゆみを伴う水ぶくれや、口腔内やその周りの組織欠損が現れることです。口周辺にうずいた感じやかゆみ、痛みを感じることもあるでしょう。

HSV-2は、ほとんどが性器ヘルペスを誘発します。世界中でおよそ4億以上が発症しています。性行為による感染は男性⇒女性という経路が多いため、男性よりも女性の感染者が多いです。

性器ヘルペスは、多くの場合無症状か気づかないほど軽い症状です。単一または複数の水疱や性器潰瘍と呼ばれるただれが症状の特徴で、そういったただれの他にも、発熱や足・腰・お尻に穏やかなうずきや痛みを感じることも知られています。

最後に、水痘・帯状疱疹ウイルス(VZV)は、水痘(水ぼうそう)と帯状疱疹を引き起こすウイルスです。ちなみに、子供の病気として知られている水痘(水ぼうそう)は、ウイルスが初めて感染した時に発症するもので、一生に1回経験する病気です。ただし、最近では、水痘ワクチンが定期接種化されたので、発生は減少傾向にあります。

一方、帯状疱疹は、60歳以上の方に発症しやすい症状です。強い痛みを伴う水ぶくれが、必ず体の右か左の半分にできるのが最大の特徴です。

場合によっては、痛みだけ残る後遺症(帯状疱疹後神経痛)を伴うこともあります。なお、帯状疱疹は病変部を直接触らない限りはうつりません。

また、接触したとしてもそのまま帯状疱疹が他の人にうつるわけではなく、水痘(水ぼうそう)としてうつります。ただし水痘(水ぼうそう)になったことのない子供には、十分な注意が必要です。

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